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第50回 てきすとぽい杯
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コーヒーゼリー
わに
 投稿時刻 : 2019.04.13 23:44
 字数 : 3269
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コーヒーゼリー
わに


「Yエレクトリクホールデングス?」
 真衣は、コーヒーゼリーと牛乳を攪拌したような茶色い液体をずず、と啜てからそう言た。片眉を少し上げて、さらに「しらんな」と付け足した。
「結構有名なんだけどな……。」
 僕は器に入たトムヤムクンのラーメンもどきにスプーンを入れながら、消え入りそうな声で答える。実際のところ、真衣の耳には届いてなかたんだろう。一部上場、入社難易度は指折り、新しい製品を出せば即日ニスになる、そんなことは真衣にとてなんでもない。そして、この国にとてもなんでもないのだ。

 真衣がタイでリゾートキバ嬢をやるらしいという話を聞いたのは、僕が卒業旅行のイタリアから帰てくる途中、一切合切を入れたスーツケースがトランジト先のタイの空港で足止めをくらい、結局戻てくるのは数月先になりそうだという絶望的なアナウンスを受けたその翌日のことだた。
 元々マジリテの波には絶対乗らない彼女のことだから卒業したあとも新卒切符を無駄にしてフラフラやるのだろうと思てはいたけど、海外でキバクラ嬢をやるなんてさすがに予想していなかた。真衣と同じサークルの友人から「あいつなんか海外行くらしいよ。風俗?みたいな?」と聞いてから、本人に「いやいやキバ嬢だから」と言われるまで、いや、言われてからも、やぱりなかなか信じられなかた。
 真衣には曖昧で、かつ複雑で、離れがたい、一人の男がいたからだ。

 トムヤムクンラーメン、は、辛いというよりかなり酸ぱい。観光客向けに英語と中国語と日本語が併記されたメニには「食べやすいです」と書いてあるから、やぱり地元民が食すそれよりもずとマイルドなのだろう。
 その一方、真衣は日本でも食べられそうな、僕のトムヤムクンラーメンより「おとなしい」顔をしたカオマンガイをそとつついている。まだタイに染まりたくない、とか言ているのだけれど、じあなんでタイにしたんだと聞くとまあ適当に、と彼女らしいような答えが返てきた。

「じあなんで悠は、えーと、Yエレクトリクなんとか」
「Yエレクトリクホールデングス」
「そうそこ、そこにさあ、入りたいて思たわけ」

 僕にはちんとYエレクトリカルホールデングスに入りたい理由があた。けれど彼女の前ではなんとなくバツが悪いような気がして、「まあ、なんとなく?」とか、小学生みたいな気取り方をしてしまう。ほーらやぱりそうじんか、お前も私も変わらんよ、と、満足げにニカと笑う彼女のことが、僕は、好きだ。
 彼女の出稼ぎ(?)先と、僕の大事な荷物の足止め先が同じ国だということが、僕には運命のように思えた。だから空港の担当者にすぐ電話をかけて、「取りに伺います。ええ。タイへ行けば直接受け取れるんですよね?」と、急ぎ足のハトみたいに矢継ぎ早に約束を取り付けたのだた。

 実を言うと真衣に連絡を取たのはつい半日ほど前のことだた。成田空港へ向かう電車の中、いちかばちかでLINEを送た。僕は中学の頃から真衣と友達をやているというのに、この十年近くずと、部活の先輩に片思いをした中学一年生みたいな態度を取り続けている。
 おつかれー、と、意味のない言葉を送てから返事が来るまで半日かかた。そう、今さき、連絡が取れたのだた。ちうど僕がスーツケースを受け取た空港から車で三十分もかからないところに真衣の「寮」はあた。これも運命だと思た僕はやぱり中学生女子と変わらない。

「スーツケース、見つかたんでし」と真衣が唐突に話題を変えた。
「うんまあ」
 まあ、なんなのだ。僕は僕のこの歯切れの悪さが気に入らない。
「じあもうやることないわけ?」
「まあそうだね」
 ドロドロに伸びた麺をぎと吸い込んだ。真衣はコーヒーゼリーを飲み干す。
「じあさあ」

 じあさあ、うち来なよ。
 僕らが立ち上がたとき、真衣のカオマンガイは半分以上残ていた。

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 結論から言うと、僕らは健全に酒を飲み、健全に酔払い、健全に肩を組んで、なぜか真衣の勤務先となる予定のキバクラへ繰り出した。タイの甘たるいような、少し酸ぱいような、ぬめとした空気から一変、キバクラの店内はいきなり日本へワープしたかのように居心地のいい空気が充満していた。ベロベロに酔ても見た目には出ない性質が功を奏し、僕らはかなり長居した。本来女性客は受け入れないものだろうけれども、丁度その日は少し客足が引いていたせいか、まあいいかという具合で真衣は許された。数日後には、彼女はここのキストとして働いているだろうけれども、きと彼女たちはそれを知らない。若い日本人カプルが勢いでここへ飛び込んだとでも思われているようだた。
 ベロベロに酔た真衣がさらにシンハービールを煽り(彼女はビールしか飲まない)、その「向こう側」へ行てしまてからはずと彼女の土壇場だた。高校卒業直前頃からつい数日前まで関係があたセフレがいたこと、彼のことが好きで好きで気が狂いそうだたけれど彼は全く振り向いてくれないばかりか体だけはちかり求めてきたこと、最初の頃はそれでも「好かれている」と浮かれまくていたこと。妊娠したこと、中絶したこと。それでも彼に会うと口角が上がてしまうこと。そして傷つけられるたび、隣にいる彼に泣きついて、一晩中話を聞いてもらたこと。隣の彼とは僕のことだ。僕もこの際「向こう側」へ行て彼女に告白してしまいたかたけれど、何杯飲んでも水みたいにすと喉を通ていて、すぐにもよおすだけだた。

 彼女がすと眠りこけてしまてから、僕はキバ嬢の「先輩」方にだけ、その重すぎて長すぎて気持ち悪いと言われても仕方がない思いの丈を長々と語た。先輩たちは、ただ静かに聞いていて、途中から、彼女たちも眠てしまた。
 僕は明け方になて、店長にお会計を頼んで、それから先輩たちに多めのチプを払て、一人で店を出た。

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 酔いを覚ましたくて、歩いて空港へ向かおうと思た。少し歩いてから、すぐに諦めてタクシーを拾た。ずと飲んで、起きていたせいで頭がバグていた。車窓から見える高層ビルと粗末な小屋のコントラストを見るともなしに見ながら、僕は盛り上がるだけ盛り上がて、結局そこで終わてんだよな、そこが最高潮なんだよな、マジでクソだなと自分を罵た。首の後ろが重かた。

 帰りのチケトは午前中ではあたけれど、まだアホみたいに時間が残ていた。空港の売店は少ししか空いていなくて、スタバの真似事みたいなスタンドだけが小気味のいいテーマソングみたいなものを流していた。僕はそこへ寄てメニを見て、分からなくて、写真を指差して注文した。きと次に来る頃には「Yエレクトリカルホールデングス」の駐在員として、あるいは海外営業部員として、ここに来るのだと誓いながら。
 注文したコーヒーゼリーと牛乳を攪拌したような茶色い液体は、昨日真衣が啜ていたものを全く同じデザインのものだた。流行てんのかな、と思いながら吸てみると、先週セブンで買たそれと全く同じ味がした。確かにこれを飲んでいればタイに染まることはないだろう。

 そのとき、足に何かが強打した。
「バカじないのあんた」
 真衣だた。
「スーツケース忘れてさあ、あんた何しに来たわけ」
 真衣だた。
「もーさー、私が起きてなかたら大惨事よ。感謝してよねマジで」
 真衣だた。
 僕はいまここで漏らすんじないかと思うくらい興奮した。タクシーの中で呟いた言葉が反響する。「僕は盛り上がるだけ盛り上がて、結局そこで終わてんだよな、そこが最高潮なんだよな、マジでクソだな」知らねえよ。俺はこれが好きで生きてんだ。

 真衣は、走て来たのかはあはあと息を切らしながら俺の腕を掴む。そして、「ほんとはね」と、始める。僕は緊張で前が見えない。唯一見えたのは、彼女の左腕に巻きついている、0時5分で止またままの華奢な腕時計だけだた。

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