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初! 作者名非公開イベント2016秋
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物の怪
 投稿時刻 : 2016.09.12 01:50 最終更新 : 2016.09.12 02:28
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- 2016.09.12 01:50:35
笑う狐
ゆきな(根木珠)


 祖母の墓参りに来た。
 僕は手をぎと握た。
 墓石の前に立つ。
 瞬間、一陣の風が吹く。
 ふと、昔の記憶が蘇た。

 狐に化かされた。
 僕は自分の手を見る。
 葉ぱが数枚あるだけだた。
 その日は満月。明るい夜だた。
 夏祭りの帰り道。歩いていると三叉路があた。
 いつもは通らない道を、その日はなぜだか通りたくなた。きと祭りの余韻が残ていたのだろう。僕は上機嫌になていた。ふははと笑た。
 右斜め前方に目をやる。数秒後、左斜め前方へと向かう。足取りは軽い。下駄がカラ、コロ、と軽快な音を立てた。祭りで手に入れたものを、大事に両手で抱える。祖母への土産にと買た、お守りだた。
 僕は歩く。道は月の明かりに照らされていた。ほんのり何かが見えてきた。近づく。ぼんやり形がわかる。さらに近づく。何かが、ふと動いた。
 狐だ。
 そ、と右足をあげ、ゆくりと地面におろす。左足も同じようにする。わずかずつ進む。狐に近づく。こわくない、逃げるなよ、こわくない、逃げるなよ。ぶつぶつと呟きながら、僕は狐に近づく。
 パキ、と小枝の折れる音がして、僕は驚く。尻もちをつく。そ、と狐のほうを見る。まだいる。ほ、と息をつく。ゆくり立ち上がる。するり、するりと歩く。
 どんどん狐に近づいてゆく。近づくにつれ、狐は徐々に大きくなていく……
 いや、違う。遠近感ではない。これは本当に狐が大きくなているのだ。そう気づいたとき、すわ、と背筋に何かが走た。
 これは妖狐ではないか。
 そう思たのだ。
 祖母はよく、昔話を聞かせてくれた。
 僕がまだ幼いころ。毎日寝る前に、僕は祖母に、とはなしをせがんだ。祖母は穏やかに微笑んで、いつも話を聞かせてくれた。転んで泣いて帰てきた日も。いじめられた日も。あの娘が疎開する日も。母が肺病を患い、父の看病も虚しく亡くなた日も。毎日、毎日、語り聞かせてくれたのだた。
 まさか。
 いるわけない。
 物の怪の類いを僕は、信じていなかた。
 無意識に、手に持ていたものをぎと掴んでいた。身じろぎもできなかた。いやな汗が吹き出てくる。なんまんだぶ、なんまんだぶ、という声が聞こえた。なんだ縁起が悪いな、と思たらそれは自分の声だた。僕はこわいのだ、と自覚せざるを得なかた。それでも我が身を鼓舞して、前方を見、歩き出す。
 ヒ、と風が吹いた。
 ふわり、と何かが舞た。
 思たら、狐がいなくなていた。
 あれ、とあたりを見渡す。どこにも、何もいない。目の前には、月明かりに照らされた道がのびている。
 今のは何だ。わからない。腰が抜けた。

 狐に化かされた。
 僕は自分の手を見る。
 葉ぱが数枚あるだけだた。
 お守りが葉ぱに変わた?
 そうではない。
 そと狐に近づこうと、ゆくり歩いていたときだ。自分の踏んだ小枝の音に驚いて、尻もちをついた。立ち上がろうと何かを掴んだ。それを後生大事に今の今まで持ていた。持ていたのはお守りなんかではなく、葉ぱだたのだ。
 はは、と僕は笑た。
 なんて間抜けな。
 祖母に話そう。
 帰り道を急ぐ。
 背後から、コーンと狐の鳴き声がした。
 家に着き、今あた出来事を祖母に話した。
 それは狐が笑たのだ、と祖母は言う。
 やぱりあんたは、狐に化かされていたんだよ。
 祖母は微笑む。
 そんなわけないよ。
 僕は笑う。

 今でも僕は、物の怪の類いを信じていない。
 祖母も狐が化けているのだとしたら。そう思うと、こわくてたまらないからだ。
 僕は祖母のことが、とても好きだたから。
 あの日祖母にあげたお守りは今、ふたたび僕の手に握られている。


(了)

 
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